RAMBO – LAST BLOOD : le plus sauvage d’entre tous

Un regard fatigué et hypnotisé par les ombres. Un poing serré et un autre tenant fermement une lame vorace et punitive. Des veines saillantes dans lesquelles coulent le dernier sang… Y a pas à dire, l’affiche de Rambo : Last Blood en jette un max. À soixante-dix berges passées, Sylvester Stallone est toujours debout, à peine amoché par quelques DTV refoulant des dessous-de-bras (Évasion 2 et 3, Backtrace). L’œil du tigre prêt à rugir, l’acteur nous invite à la taverne de l’enfer pour assister à un spectacle over the top et plus venimeux que le cobra… Lors de l’épisode précédent, nous avions laissé le vétéran du Vietnam sur le chemin qui mène au ranch paternel. Portant la veste militaire de First Blood et rentrant enfin chez lui après des années d’errance guerrière à l’étranger, la silhouette de l’indompté disparaissait dans un décor digne d’un western… Onze ans plus tard, John Rambo (Sly, qui d’autre ? Le Pape François ?) bosse dans ledit ranch, situé quelque part en Arizona. Il y fait vivre son exploitation en compagnie de Maria (Adriana Jusqu’en enfer Barraza), une employée devenue une amie de la famille, et la petite-fille de celle-ci, Gabrielle (Yvette Monreal). Le jour où la gamine, partie au Mexique à la recherche d’un père qu’elle connaît à peine, est séquestrée et réduite à la prostitution par des narcos, Rambo n’a pas d’autre choix que de s’engager dans une nouvelle guerre qu’il n’a pas choisie…

S’il paraît de prime abord assez incongru, le prologue façon film catastrophe de Last Blood – dans lequel Rambo joue les bénévoles pour les services de secours – n’en démontre pas moins que le personnage reste un héros, un homme courageux n’ayant pas peur d’affronter le danger. Mais un héros tapi dans les ténèbres, surgissant à l’écran tel un cowboy spectral ne faisant plus qu’un avec la nuit profonde et mouvementée. Derrière la bravoure se dissimule un passé traumatique toujours vivace, celui du Vietnam et de ses (trop) nombreuses victimes (le plan sur les sacs mortuaires est à ce sujet éloquent). Rongé par l’idée d’avoir été le seul à survivre au « merdier » et cherchant par procuration à sauver ses défunts compagnons d’armes, l’ancien béret vert ne se cache plus du monde, mais tente de s’ouvrir à lui pour se racheter. Un chemin vers la lumière ? Non, bien au contraire. L’issue dramatique de cette séquence introductive désigne plutôt l’impuissance du bonhomme face à cette faucheuse qui lui tourne autour depuis toujours et lui colle fatalement aux basques. Dès ces premières minutes nocturnes et orageuses, nous comprenons que la trajectoire de John Rambo suivra celle du quatrième opus et prendra une tangente tout aussi amère et brutale. Désormais, pour notre rescapé de l’enfer vert, l’aube ne se lèvera plus. Seul le crépuscule l’étreindra de ses longs bras rugueux et sans chaleur…

Dès lors, l’attachement de Rambo pour Gabrielle devient pour le premier une bouée de sauvetage l’empêchant de se noyer dans les abysses. L’histoire prend le temps de faire exister cette relation filiale, de tisser des liens entre deux individus ayant été confrontés au rejet (l’un a été abandonné par son pays, l’autre par son géniteur). Entre ce type coincé dans les limbes et cette ado en quête d’identité, l’émotion s’insinue et rend encore plus douloureuse la tempête à venir… Car la grande force (et l’audace) du film d’Adrian Grunberg est de faire de Rambo un psychopathe qui s’ignore, un chevalier noir instable et sous cacheton, un parano dormant dans un bunker et tentant de contrôler la bête qui sommeille en lui. Il suffit de voir l’imposant dédale qu’il a construit sous sa propriété pour comprendre que le côté obscur a fini par dévorer l’ancien bidasse. Si ce traitement sombre et atrabilaire jure avec le personnage tel qu’il a été conçu pour le First Blood de Ted Kotcheff, il se rapproche néanmoins du « tueur » implacable dépeint par David Morrell dans le roman à l’origine de la saga. Un retour aux sources non pas cinématographiques mais littéraires, qui tourne le dos aux conventions mainstream pour oser faire d’une icône populaire un protagoniste ambivalent, semant le chaos sans prêchi-prêcha et avec une fureur inespérée…

Parce qu’il embrasse frontalement, comme le dantesque John Rambo, la noirceur viscérale de son sujet, Last Blood opte pour une approche radicale, ce qui revient forcément à s’écarter des tendances actuelles. Comme à la grande époque des années 70/80, le long-métrage braconne sur les terres du revenge movie, genre sulfureux se plaisant souvent à flatter les bas instincts du spectateur. Ainsi, les exactions commises par les membres sans foi ni loi du cartel mexicain (traite des femmes et prostitution forcée) justifient sans détour la vengeance de notre chien de guerre (après avoir vu de telles ordures à l’œuvre, on n’a qu’une seule envie : les voir se faire exploser la tronche). Dans le cadre d’une (très) méchante série B de luxe, l’effet devient grisant et n’a rien de blâmable pour peu que l’on accepte les vertus cathartiques de la fiction (dans la vie réelle, les innocentes sont rarement sauvées par des justiciers, les innombrables victimes de féminicide enterrées à Ciudad Juárez sont là pour le prouver). Bien plus proche d’un Harry Brown que de Trois enterrements, ce « dernier sang » se distingue d’un banal Taken par son fatalisme prégnant, ses élans funèbres (impossible de passer à côté de ce très beau plan à la Impitoyable : Sly se recueillant devant une sépulture abritée sous un arbre aux branches tombantes) et sa hargne proprement cataclysmique…

À ce propos, bonne nouvelle : Stallone ne s’est pas assagi avec le temps. On l’a rarement vu aussi vénère, enragé, sans pitié. Qu’il utilise un marteau façon Old Boy ou piège un à un les proxo-trafiquants dans son repaire (le carnage final est jouissivement gorasse), le comédien prouve qu’il aurait pu faire un punisher des plus convaincants. Le corps usé mais solide comme un roc, Sly en impose plus que jamais, amenant avec lui la légende Rambo et en remontrant encore à la concurrence. La violence qu’il encaisse et redistribue au centuple est celle d’un monde où la paix n’est qu’une illusion, où l’innocence n’a pas sa place, où l’exploitation des êtres humains n’observe aucune limite. Si, contre toute attente, un brin d’espoir parvient à s’échapper de ce foutu brasier, c’est grâce à l’inaltérable combativité de Rambo, un baroudeur toujours « prêt à mourir pour quelque chose, plutôt que vivre pour rien ». Une autre référence à John Rambo devrait, quant à elle, déjouer toute analyse politique : « Je n’ai pas tué pour mon pays, j’ai tué pour moi ». C’est aussi le cas de Last Blood dont le final convoque avant toutes choses l’un des thèmes majeurs du western : les grands espaces et leurs frontières… Oublions donc le vil Trump et constatons plutôt les progrès effectués par Grunberg depuis son Kill the Gringo (plus de maîtrise, moins de shaky cam). Écoutons le symphonique bourrin toujours aussi inspiré de Brian Tyler (avec en prime, quelques extraits empruntés à Goldsmith). Notons la présence au générique de la trop rare Paz Vega, la sensuelle Lucia de Julio Medem. Et saluons ce Rambo V pour la puissance du coup qu’il nous assène à l’estomac.

Rambo : Last Blood. D’Adrian Grunberg. États-Unis. 2019. 1h40. Avec : Sylvester Stallone, Paz Vega, Adriana Barraza…

Auteur : Zoéline Maddaluna

Cinéphage électrique accro aux terrains vagues de l'imaginaire...

4 réflexions sur « RAMBO – LAST BLOOD : le plus sauvage d’entre tous »

  1. Chronique over the top, remarquablement rédigée. Les mots font sens, les formules bien tournées, respect. Elle achèverait de me persuader de me ruer en salle si cela n’était déjà fait !

    Si je suis sensible au lyrisme de la chronique, j’ai peur malheureusement de ne pas en partager l’intégralité du contenu.
    Contrairement à toi, je n’ai pas retrouvé le Rambo de Morrell, qui se définit très bien en effet dans la citation piochée dans le précédent film. Rambo tue pour lui, pas pour une cause. Il est en effet « le plus sauvage d’entre tous » (sous-titre très bien trouvé qui nous renvoie astucieusement à un très beau film de Martin Ritt avec Newman, qui lui même aurait fait un formidable Rambo). Ici Rambo n’est plus sauvage, contrairement au livre et aux autres films (sauf le 3 disons). C’est un père tranquille, capable d’amour et d’altruisme, et ce ne sont pas deux ou trois réminiscences balancées en début de film qui me convaincront de son trouble mental. Rambo n’est plus sauvage car il s’est reconstruit une famille, car il fait preuve d’altruisme. Il tente de devenir un bon petit pépère américain, qui défend ses chevaux, ses biens et son entourage, doit certainement avoir sa carte à la NRA. Rambo est devenu un cowboy, voire même un bon’ samaritain, il n’est plus une bête de guerre. Bien sur, l’idée est bien de faire rejaillir le monstre en sommeil, et de ce point de vue, Grunberg en fait un étalage tout à fait jouissif pour l’amateur de bidoche. On ne peut pas dire que le scénario donne dans la finesse, même si comme toi j’ai apprécié son fatalisme qui le démarque en effet d’un vulgaire « Taken ». Mais je n’ai pas ressenti ces ténèbres l’envahir vraiment, sans doute les tunnels de sa conscience sont ils trop éclairés à mes yeux. Rambo est un soldat, pas un vigilante. Sa seule famille a toujours été l’armée, et ne se trouve pas dans un ranch. Il est un animal sauvage en effet, il n’a été dressé que pour trucider, pas pour pour sauver les autres. Voilà à mes yeux tout ce qui cloche dans ce Last Blood dans lequel Morrell ne s’est pas reconnu non plus.

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  2. Tout d’abord, merci pour ce commentaire parfaitement ciselé et aussi bien affûté que le couteau de chasse de notre « homme de guerre » préféré !

    En ce qui concerne la trajectoire de Rambo dans ce « Last Blood », je la trouve pour ma part assez cohérente. À la fin du film précédent, il rentrait enfin chez lui. Pendant près de dix ans, il a retrouvé un semblant de paix, a renoué avec son humanité auprès des amies de la famille, s’est reconstruit en tant que père de substitution (rôle tenu auparavant par Trautman envers l’intéressé). Et là, le sort s’acharne à nouveau contre lui, son pays le repousse encore une fois (en le bazardant au Mexique) et la guerre recommence…
    L’image de « bon petit pépère américain » vole en éclats lorsqu’on se rend compte que ce type dort dans un bunker et s’adonne au survivalisme le plus flippant (le labyrinthe souterrain). Rambo n’est pas un boy scout mais demeure, qu’il le veuille ou non, la machine à tuer qu’il n’a jamais cessé d’être depuis le Vietnam…
    Sinon, oui, « Last Blood » opère bel et bien une rupture avec le reste de la saga. Le cadre militaire habituel cède la place à un cadre civil et à une sorte de western moderne à base de vengeance « Death Wish » style. Ici, pas de mission ou d’opération commando, mais une « affaire » aux résonances plus personnelles. Pourquoi pas ?
    Ensuite, le script est très classique, cent minutes, trois actes, pas de chichi et un prétexte pour déchaîner les enfers. Le genre d’épure narrative qui fait bien souvent les meilleures séries B…

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  3. J’entends bien mais rien à faire, cet tentative d’embourgeoisement de Rambo dans son ranch ne me convainc pas. Pas plus que cette soudaine conscience altruiste. Ses frères sont ceux qui sont restés au Vietnam, sa famille c’était Trautman. Pas ces égarés de la montagne, pas cette famille de substitution. Les tunnels, c’était pourtant une bonne illustration de son trouble , hélas réduite essentiellement à un piège pour Mexicain orgueilleux et un peu neuneu. Pour une fois qu’il choisit sa guerre, j’aurais tellement aimé le soutenir dans son combat.

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  4. Je comprends, tu n’es pas le seul à ne pas avoir adhéré aux partis pris, pour le moins clivants, de « Last Blood ». Pour ma part, ça se tient, dans le sens où ce tableau familial et altruiste n’a finalement rien de définitif pour Rambo, il n’existe que pour combler les dix ans qui séparent ce film du précédent. Le plus important vient après, lorsqu’une nouvelle guerre lui enlève à nouveau tout ce qu’il a… Disons que, selon moi, ce Rambo V s’intègre parfaitement avec le reste de la franchise.

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